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Le Baseball dans le cinéma

Etant un fan de Baseball, enfin quelqu’un aimant bien ce sport en France, je me suis intéressé aux films touchant au sujet. Bon dans notre pays nous sommes loin d’avoir la culture propre à ce sport par rapport aux USA ou bien au Japon. Néanmoins quelques films méconnus ou séries animées (cf article à venir) nous permettent d’en découvrir un peu plus. J’essaye ici de lister et de donner mon avis sur ceux que j’ai pu voir, et en même temps d’ouvrir sur ceux que je n’ai pas encore eu le plaisir de voir, so enjoy, et bonne découverte à vous.

Liste des films :

Les Indians (Major League)

Synopsis : Cleveland, 1988. Depuis 34 ans, l’équipe de Baseball locale, les Indians est au plus bas. Rachel Phelbs qui en a hérité de son mari, souhaite déménager à Miami et avec elle cette équipe, où l’attend des promesses de jours meilleurs. Seulement, elle ne peut rompre le bail signé avec la ville de Cleveland qu’à la condition de faire tomber la fréquentation du stade en dessous de 80 000 spectateurs. Elle trouve ainsi l’idée d’embaucher les pires joueurs possibles pour faire chuter l’équipe à la dernière place du championnat. Mais face à cette attitude, une cohésion va se créer entre les joueurs pour vaincre le parcours qui leur semblait programmé.

Avis personnel : Un film sur le baseball, sans prétention, mais qui permet de voir apparaitre Charlie Sheen et Wesley Snipes alors qu’ils sont encore jeunes dans le métier, du moins en France 😉 On regarde ce premier opus avec plaisir mais c’est loin d’être un film culte. On en retiendra certains traits d’humour sans pour autant se souvenir parfaitement du film. A voir une fois, pour passer un bon moment mais sans plus. J’avouerais que le manque de culture autour du Baseball en France a pu fausser mon appréciation, mais cela reste gentillet 🙂

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Les Indians 2 – Major League 2

Synopsis : Comme il fallait une suite, nous retrouvons notre équipe de bras cassés des Indians avec de nouveaux personnages. Ce film se positionne comme se passant dans la saison suivante au premier opus avec quelques personnes toujours présentes et d’autres nouveaux.

Avis personnel : On le regarde parce qu’on a vu le premier mais il n’a déjà plus la même fraicheur. Il fait passer un moment, mais a un humour plus poussif que le premier. J’ai ouïe dire qu’il y avait un troisième opus, mais je ne préfère même pas en imaginer le niveau.

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Mr Baseball

Synopsis : Star du baseball américain, Jack Elliot est renvoyé de son équipe, les Yankees, pour cause de résultats en baisse. Son manager l’envoie alors jouer au Japon. Il a malheureusement beaucoup de mal à s’habituer à cet état de fait et au style de jeu de ce pays en matière de Baseball.

Avis personnel : Il est rare de voir Tom Selleck dans un autre rôle que Magnum en France (Même si il est à l’affiche de Kiss & Kill actuellement ;)), mais ce fût un des premiers film dans ce cas . Ce film est une bonne introduction aux différences qui peuvent exister entre baseball Japonais et Américain. On passe un bon moment, même si il peut paraitre vieillot aujourd’hui.  Il illustre en revanche une réalité sur le devenir de joueurs de Major League le jour où ils deviennent trop vieux et doivent se réorienter. Bon d’accord vu leurs salaires ils pourraient tout simplement devenir retraités, mais qu’en est-il de ceux qui ne veulent pas arrêter 😉 En tout cas j’aime bien ce film, même si il est un peu simpliste, donc à voir au moins une fois 🙂

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Summer Catch (Hot Summer)

Synopsis : Chaque été, les meilleurs joueurs de baseball de lycée convergent vers le stade de Cape Cod. Dans ce lieu situé à proximité d’une très belle plage, sous les clameurs de la foule, les membres des équipes tentent de se surpasser dans l’espoir de se faire remarquer par les recruteurs de la ligue nationale.
Pour cette saison, nous suivons l’histoire de Ryan, un jeune issu d’une famille modeste de jardiniers et qui se voit offrir une chance contre de nombreuses attentes. Ryan travaille donc pour l’entreprise familiale et c’est ainsi qu’il rencontre Tenley, une jeune et riche héritière. Contre toute attente, il va vivre une histoire avec elle, tout en poursuivant ce rêve de gloire d’une carrière professionnelle dans le baseball.

Avis personnel : Un film pour adolescent au premier abord, avec un aspect plus orienté sur l’histoire sentimentale entre un jeune issu d’une famille modeste avec une riche héritière dont la famille serait plutôt contre. On peut néanmoins avoir un aperçu de ce que peut être le recrutement pour les jeunes issus du baseball lycéen et qui espèrent percer en ligue majeure. On est quand même déçu de ne pas mieux comprendre l’organisation du baseball au USA à ce niveau. On passe quand même un bon moment, mais ce n’est pas forcément le film de l’année. A voir une fois au moins pour le plaisir et bon pour les garçons il y a quand même Jessica Biel 😉

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Pour l’Amour du Jeu – For love of the game

Synopsis : Désemparé, angoissé, mais bien décidé à triompher, Billy Chapel aborde un tournant de sa vie privée et professionnelle. Lanceur vedette des Tigres de Détroit, il a été pendant vingt ans le pilier et l’âme de cette brillante équipe de baseball où il a connu la gloire et les honneurs réservés aux plus grands sportifs. Mais à l’aube de ses quarante ans il est temps pour lui de faire le bilan sur sa vie personnelle et professionnelle. C’est sous le regard de milliers de fans, venus assister à une rencontre historique des Tigres et des Yankees, que Billy fait le point sur sa vie et se prépare à un choix décisif.

Avis personnel : A ne pas regarder si on aime pas le baseball ou les romances, sinon film bien agréable ma foi. On passe un bon moment en compagnie de ce lanceur qui est sur la voie de la partie parfaite et sur le point de prendre de grandes décisions pour sa vie. Ces décisions n’ont rien d’exceptionnel mais on pourrait les comparer à celle que l’on doit prendre nous même dans notre vie. A voir au moins une fois donc 🙂

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Une équipe hors du commun -A League of Their Own

Synopsis : La seconde guerre mondiale déclarée, les joueurs professionnels de Baseball sont au front. Afin de sauver les clubs et le sport, des propriétaires de clubs s’associent et crée une ligue de baseball féminine. Nous suivons donc l’histoire de deux sœurs au sein d’une équipe de cette nouvelle ligue.

Avis personnel : Un des premiers films sur le baseball que j’ai pu voir à la télé, je l’ai revu une ou deux fois avec plaisir. Je vous le conseille donc car au delà du baseball, c’est aussi inspiré d’une histoire vraie (celle de la ligue féminine et non des deux sœurs 😉 ).  On y trouve d’ailleurs Tom Hanks en entraineur blasé et Madonna en joueuse de Baseball 🙂

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Duo à trois – Bull Durham

Synopsis : Crash Davis, un vétéran du baseball, est chargé de prendre en main une équipe de ligue mineure et d’aider à l’éclosion de leur lanceur Ebby Calvin ‘Nuke’ LaLoosh. Supportrice du club, Annie Savoy prend également le jeune LaLoosh sous son aile provoquant la jalousie de Davis.

Avis personnel : Un film décrivant un peu les affres des ligues mineures où de nombreux joueurs restent une grande partie de leur vie. L’histoire n’est pas mirobolante mais cela se laisse regarder le temps d’une soirée.

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Mr. 3000

Synopsis : Alors qu’il avait pris sa retraite d’une façon quelque peu égoïste suite à son 3000 ème hit, Stan Ross se retrouve bien ennuyé lorsque la ligue décide de lui en retirer 3. Un choix va alors s’imposer à lui, soit abandonner ce rêve, soit revenir en ligue majeure, où il n’est plus forcément le bienvenu, pour obtenir ces trois frappes.

Avis personnel : A voir une fois pour passer le temps mais rien d’exceptionnel dans ce film. Je ne savais pas qu’il y avait un cercle fermé des batteurs ayant dépassés les 3000 frappes avant de le voir en tout cas. Ensuite à la rigueur une petite leçon sur l’esprit d’équipe obligatoire dans ce jeu et dans la vie mais cela reste bien léger.

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Jusqu’au bout du rêve – Field of Dreams

Synopsis : Ray Kinsella, fermier dans l’Iowa, entend soudain un soir d’orage une voix lui répéter: « Si tu le construis, il viendra… ». Père d’une mignonne fillette et compagnon d’une femme charmante, Ray a peur de finir comme son père qui n’a jamais pu réaliser le moindre rêve. Aujourd’hui, il veut croire à l’impossible et est bien décidé a suivre cette voix. Contre l’avis de tous il va se mettre à construire un terrain de Baseball à la place de son champ de maïs.

Avis personnel : Un film particulier mais qui fait passer un bon moment. Le thème est plus sur l’accomplissement de ses propres rêves que sur le baseball mais cela se laisse quand même bien regarder.

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Rêves de champion -The Rookie

Synopsis : Jimmy Morris, un professeur de chimie qui est également entraîneur de baseball dans son lycée texan, a été contraint, douze ans auparavant, de mettre fin à sa carrière de lanceur à cause d’une blessure à l’épaule. Aujourd’hui, à l’âge de 35 ans, marié et père de famille, il fait un pari avec son équipe : si ses joueurs remportent le championnat régional, il s’engage à se présenter aux tests de recrutement d’une grande équipe nationale. A la surprise générale, ses joueurs accèdent à la victoire. Contraint de remplir sa part du contrat, Jimmy s’engage dans la sélection, certain de ne récolter qu’une douloureuse humiliation. Ses lancers à près de 160 km/h stupéfient les sélectionneurs et lui valent d’intégrer une équipe de deuxième division, les Tampa Bay Revil Rays en Floride, devenant ainsi le plus vieux rookie (nouvelle recrue) de l’histoire du baseball et lui donnant une chance de réaliser son rêve de jeunesse.

Avis personnel : Un film qui se laisse regarder avec plaisir et durant lequel on passe un bon moment. Sans prétentions, il s’agit plus d’un conte de fée que d’une leçon sur le fait de ne jamais abandonner ses rêves. inspiré d’une histoire vraie, on se prend même à rêver 😉 Pour plus d’infos sur l’histoire ayant inspiré le film, je vous inviterai à consulter la page Wikipedia anglaise du film 🙂

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The Natural – Le Meilleur

Synopsis : En 1918, le rêve de Roy Hobbs est de devenir un grand joueur de Baseball. Il semble en bonne voie pour accomplir ce rêve lorsque sa carrière s’interrompt dans l’œuf quand une femme lui tire dessus. Il va réapparaitre 15 ans plus tard dans une équipe de ligue majeure, toujours aussi bon et sortant de nulle part. Ses performances ne sont malheureusement pas du goût de tout le monde.

Avis personnel : Un film très agréable à regarder. Je le conseille fortement que vous aimiez ou non Robert Redford. Bien que cela se passe dans le passé, on se prend bien à l’intrigue et on suit les aventure de Roy Hobbs avec intérêt.

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Hardball

Synopsis : Conor O’Neill est un « looser » qui voit croître ses dettes de jeu. Un jour, son ami d’enfance, le banquier Jimmy Fleming, lui propose de le remplacer comme entraîneur d’une équipe de jeunes joueurs de baseball, les Kekambas. Conor a horreur des gamins, mais il se voit obligé de revêtir l’uniforme de coach afin de rembourser ses dettes de jeu. Bien qu’il parte du mauvais pied avec ces enfants, Conor va finir par les apprécier et apprécier les entrainer. Un pas pour lui vers une meilleure vie, et pour eux vers un monde avec moins de violence.

Avis personnel : Un film assez sentimental sur les soucis des ghettos américains et des enfants qui y vivent. On y trouve aussi le côté moralisateur sur les dettes de jeu ou ce genre de vie dissolue. En dehors de ces aspects il se laisse regarder avec plaisir et l’histoire est assez prenante. On finit par se prendre d’affection pour les différents personnages donc à voir au moins une fois.

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Voici donc pour cette première sélection. J’avoue que j’ai pas mal de soucis pour trouver ces films en France. En effet le Baseball est loin de notre culture et même si on trouve une ligue dans notre pays, peut de gens la connaisse. Je n’hésiterais pas à faire de nouveaux posts lorsque je découvrirai de nouveaux films alors n’hésitez pas à m’en conseiller si vous en connaissez 🙂